Enfermos de EPOC en América Latina, en riesgo por pandemia de COVID-19

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La pandemia de COVID-19 pone en riesgo a los pacientes que padecen Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) en Latinoamérica, pues ocho de cada 10 enfermos no están diagnosticados y esto puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte de una persona, alertaron especialistas.

“Los pacientes con EPOC pueden tener peores pronósticos si se contagian de coronavirus, aseveró en conferencia virtual el neumólogo Juan Carlos Vázquez .

Además, dijo, aunque no se tienen pruebas científicas aún, es probable que las personas que sobreviven al coronavirus puedan tener daño pulmonar a futuro, y si son pacientes con EPOC esto puede comprometer su esperanza de vida.

El miembro del Comité de Educación Médica Continua de la Sociedad Mexicana de Neumología y Cirugía de Tórax alertó que la pandemia por coronavirus que ha contagiado en el mundo a más de 45 millones de personas y causado más de 1.18 millones de muertes, ha encendido las alertas de los neumólogos sobre todo por bajo diagnóstico de la enfermedad.

“Lamentablemente seguimos teniendo un subdiagnóstico debido a que los pacientes achacan sus síntomas relacionados con su tabaquismo u obesidad”, afirmó el experto.

Y es que los pacientes generalmente presentan dificultad para respirar, falta de aire, silbido en el pecho, “pero muchas veces se asocian con problemas alérgicos”, manifestó el experto.

A nivel mundial, se estima que este conjunto de enfermedades pulmonares crónicas mata a una persona cada 10 segundos (3 millones de pacientes cada año) y que para 2030 será la tercera causa más importante de mortalidad, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Y se estima que en el mundo, al menos 210 millones de personas viven con EPOC.

Vázquez precisó que en México se estima que el EPOC afecta a 7.9 por ciento de la población.

Sin embargo, debido a que muchos pacientes demeritan los síntomas y no acuden al médico o cuando acuden este no tiene las herramientas adecuadas, existe “un grave subdiagnóstico”.

(Agencias)

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