Merck y Johnson & Johnson hacen histórica alianza para producir vacuna anticovid en EU

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La primera firma ayudará a su rival para la producción de las dosis en Estados Unidos, donde se espera habilite dos plantas para el proceso


 

Las farmacéuticas rivales Merck & Co y Jonhson & Johnson harán una histórica y trascendental alianza para producir las vacunas contra el coronavirus de la segunda firma mencionada, las cuales fueron recientemente aprobadas por las autoridades de Estados Unidos, así lo confirmó hoy un funcionario de gobierno de la Casa Blanca.

Merck & Co ayudará a su rival mientras en Estados Unidos se trata de impulsar la producción de la vacuna de Johnson & Johnson, que requiere de una sola inyección.

Los funcionarios dicen que Johnson & Johnson tuvo problemas y sólo produjo 3.9 millones de dosis antes de recibir la autorización de emergencia el sábado. La compañía afirma que está en vías de producir 100 millones de inyecciones para fines de junio.

Precisamente la semana pasada, en una interpelación en el Congreso, el vicepresidente de esa compañía, Richard Nettles, dijo que la empresa ha sufrido “desafíos significativos” para su producción debido a su “sumamente complicado” proceso de manufactura.

La oferta de Merck probablemente ayudará a Johnson & Johnson a cumplir con sus metas de producción y aumentar su suministro, pero hasta ahora el gobierno no ha dado detalles.

Se anticipa que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, mencione el tema en un discurso programado para esta tarde. Su administración calcula que tendrá suficientes dosis de las tres vacunas aprobadas para inocular a todos los ciudadanos elegibles para mediados de junio, si bien despechar las vacunas a los centros médicos podría demorar un poco más.

Aún no está claro cuándo surtirá efecto la ayuda de Merck en cuanto al suministro de las inyecciones. Anteriormente, los funcionarios federales habían advertido que podría tomar meses montar las complicadas líneas de producción.

Una segunda fuente oficial indicó que Merck dedicará dos plantas al proceso de producción, considerando una para elaborar la vacuna y la otra para colocar la sustancia en frascos y aplicar controles de calidad.

Las dos fuentes oficiales que divulgaron las intenciones de Merck hablaron a condición de anonimato. The Washington Post fue el primero en dar la noticia.

Hace pocas semanas Merck había suspendido sus planes de desarrollar una vacuna, al ver que los resultados de sus pruebas eran decepcionantes comparado con las de otras compañías. Anunció en ese entonces que se enfocaría en tratamientos contra el covid-19.

Comparado con las vacunas de Moderna y Pfizer, la de Johnson & Johnson requiere de una sola inyección y es menos complicada de administrar, convirtiéndose en pieza clave del plan estadunidense de exportar el remedio al resto del mundo, aunque ello solamente ocurrirá una vez que la población de ese país esté inoculada.

La vacuna de Johnson & Johnson necesita ser almacenada en temperaturas frías pero no gélidas, y no obliga al paciente a regresar cuatro semanas después para ponerse una segunda inyección. (Agencia)


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